Anthony Trollope – Le docteur Thorne

Trollope (2)Frank Gresham, héritier désargenté du domaine de Greshamsbury, épousera-t-il Mary Thorne, une jeune fille sans naissance et sans le sou dont il s’est épris? Cette question constitue l’ossature du roman d’Anthony Trollope, Le docteur Thorne ; mais à travers elle, l’auteur brosse aussi un portrait des plus vivants de l’aristocratie anglaise et des riches propriétaires fonciers dans l’Angleterre victorienne. Un véritable coup de cœur ! Lire la suite

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Angela Huth – Amour et désolation

HuthL’Angleterre rurale des années 90 sert de toile de fond au roman d’Angela Huth, Amour et désolation. L’amour est représenté par George et Lily dont on suit la relation qui semble tout d’abord improbable. La désolation, quant à elle, est incarnée par les scandales sanitaires, au premier rang desquels la « maladie de la vache folle ». Une époque noire pour l’agriculture anglaise que l’auteure a le mérite de dépeindre avec beaucoup d’acuité.  Lire la suite

Gerald de Hemptinne – Pays-Bas, les pieds sur terre

HemptineC’est en écoutant l’ancienne émission de France Culture « L’Esprit public » que j’avais alors fait la découverte de la collection L’âme des peuples, des éditions belges Nevicata, à travers l’excellent ouvrage consacré à la Hongrie. A l’heure de déménager aux Pays-Bas, il me semblait donc inévitable de me plonger dans Pays-Bas – Les pieds sur terre (quel joli titre, n’est-ce pas ?), de Gerald de Hemptinne. Lire la suite

Francesca Melandri – Eva dort

MelandriDe retour en Italie après un séjour à l’étranger, Eva reçoit un appel de Vito, qui vit ses derniers jours et souhaiterait revoir la jeune femme une dernière fois. C’est le début d’un long voyage pour Eva, la menant en train de son Tyrol natal jusqu’en Calabre, pendant lequel est évoquée l’histoire de sa famille mais aussi celle du territoire du Haut-Adige, passé en 1919 de l’Empire austro-hongrois à l’Italie. C’est le cadre du livre Eva dort de Francesca Melandri. Lire la suite

Alessandro Mari – Les folles espérances

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Quatre personnages pour autant d’histoires : celles de Colombino, Leda, Lisander et José, plus connu sous le nom de Garibaldi, ont pour toile de fond l’Italie de la première moitié du XIXème siècle. La marche vers l’unité italienne est en cours, et chacun des protagonistes a rendez-vous avec son destin et avec la grande Histoire. Premier roman ambitieux de l’écrivain italien Alessandro Mari, salué par la critique lors de sa sortie en 2011, voici aujourd’hui Les folles espérances et ses impressionnantes 1150 pages ! Lire la suite

Giorgio Bassani – Le jardin des Finzi-Contini

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Avril 1957. Lors d’une excursion dominicale, le narrateur rentre dans un cimetière où la vue d’une tombe lui évoque celle des Finzi-Contini, une famille juive bourgeoise de sa ville de Ferrare qu’il a bien connue et dont on apprend rapidement que la plupart de ses membres furent déportés en 1943 en Allemagne. Il se replonge ainsi dans sa jeunesse, plus exactement en 1938, l’année où les Juifs se voient interdits de fréquenter le club de tennis de Ferrare ; à partir de ce moment, le domaine des Finzi-Contini, ou plutôt leur cours de tennis, devient le refuge de toute la troupe et le lieu de rapprochement entre les protagonistes, entre premier Micòl Finzi-Contini et le narrateur… Lire la suite

Siegfried Lenz – Der Überläufer

LenzCela fait déjà quelque temps que je souhaitais me plonger dans l’œuvre de Siegfried Lenz, un écrivain allemand majeur du XXème siècle, récemment décédé. Si mon choix initial se portait sur « La leçon d’allemand », je me suis finalement laissé séduire par « Der Überläufer » (« Le déserteur » ou « Le transfuge », non traduit à ce jour en français), que m’a offert mon amie Ina. Dans les derniers mois de la guerre, Walter Proska, un soldat allemand engagé sur le front Est, décide de rejoindre l’ennemi. Une critique de la guerre et une interrogation sur le sens du devoir. Lire la suite